Tulsa quiere trabajadores remotos |  El país semanal
Un ciclista en un paso subterráneo de Tulsa.
Un ciclista en un paso subterráneo de Tulsa.Ian Maule

Antes de que la pandemia y medio planeta tuviera una posición frente al claroscuro de trabajar desde casa, un titular en 2018 llamó la atención de miles de estadounidenses: Tulsa, una ciudad de Oklahoma de medio millón de habitantes, ofreció $ 10,000 a quienes iban vivir allí por un año. Los requisitos para postularse eran ser mayor de edad, tener un trabajo remoto a tiempo completo o ser un trabajador autónomo fuera del estado y residir en los Estados Unidos. Solo entre el 3% y el 5% de la población teletrabajaba. Unas 10.000 personas lo solicitaron. El año pasado, 50.000. Más de mil han sido parte del programa Tulsa Remote, que convirtió a la ciudad en algo con lo que sueñan muchas localidades: un imán de talento.

Los mercados emergentes de la América profunda han estado sufriendo la fuga de las mentes más entrenadas hacia el oeste durante décadas. Primero fue California la que concentró la migración gracias al imperio tecnológico, pero en la última década varias empresas han trasladado sus oficinas centrales a Texas y ahora es el sur el que se está expandiendo más rápido. Ben Stewart, oriundo de Tulsa, trabaja en iniciativas para fomentar el talento en la Fundación de la Familia George Kaiser (GKFF). Al mirar los gráficos que mostraban la reducción de la población de Tulsa en 2017 y 2018, se preguntó cómo atraer a los más dotados a su ciudad. No sabía si dirigir esfuerzos para promover el empleo o buscar personas. «El trabajo remoto aporta trabajo a ambas personas con talento», concluyó.

Sabía que el dinero serviría como pago inicial, pero tenían que ofrecer algo más. Los participantes tendrían acceso a un espacio de trabajo compartido bien equipado en el centro de la ciudad y actividades recreativas después del trabajo. Organizarían reuniones de negocios con los lugareños y habría mentores que asesorarían a los emprendedores. En cuanto a los 10.000 dólares, los participantes recibirían inicialmente 2.500 por la mudanza, un pago de 500 mensuales y 1.500 al finalizar el programa. Todos los fondos serían proporcionados por GKFF. Cuando lo lanzaron a finales de 2018, todo salió según lo planeado. Todo, salvo que ampliaron el número de afiliados a 100 debido a la gran demanda. Desde entonces, mil personas se han beneficiado del programa. Y para este año la meta es aceptar 750, algo que lograrán en septiembre, según Stewart.

En Estados Unidos, hubo otras iniciativas similares en Vermont y Hawaii. Pero solo pagaron a los trabajadores remotos una vez que se mudaron y la relación con el programa terminó. La investigación previa de GKFF antes de establecer Tulsa Remote encontró que el dinero era «casi secundario» para los posibles participantes. «Sus mayores preocupaciones eran cómo encontrarían un piso y cómo se conectarían a una comunidad».

Una imagen del centro de Tulsa.
Una imagen del centro de Tulsa.Tulsa Remote

Nikky Gomez nació en el Bronx, un barrio de Nueva York que triplica la población de Tulsa. Ha querido dejar su ciudad natal durante mucho tiempo, pero no se atrevió. Hasta que llegó la pandemia. “El confinamiento nos permitió ver las cosas desde otra perspectiva. Me di cuenta de que me limitaba a que solo podía hacer lo que hacía en Nueva York ”, dice la mujer de 45 años de origen puertorriqueño, en Zoom. Durante el encierro visitó a un amigo en Minnesota. Ella le dijo que había sido preseleccionada en Tulsa Remote y que el programa la invitaba a conocer la ciudad antes de tomar la decisión. Le dijo a Gómez que la acompañara. «Ahí dije: espera, tal vez esta sea mi oportunidad», recuerda.

Gómez ya había estado reflexionando sobre la idea de que llevaba 17 años en la industria del modelaje, como fotógrafa y modelo, y que este conocimiento «podría ayudar a mucha gente». Para ampliar su horizonte laboral, decidió realizar consultorías online a modelos que se estaban iniciando en la industria y sesiones de fotos virtuales. Solicitó el programa y en seis meses ya estaba viviendo en Tulsa.

El apartamento de Gomez en el Bronx no tenía aire acondicionado. No hay secadora de ropa ni lavadora. Ninguno de los ascensores. Tomó una hora y media en tren hasta Manhattan y dos hasta Brooklyn. Ahora paga un alquiler similar, pero en un piso enorme equipado con todas las comodidades. Las paredes son de ladrillo y la luz natural se filtra por las ventanas. Vive en el centro, por lo que todo está cerca y reunirse con amigos ya no es un problema logístico. “La vida en Nueva York es más difícil. Aquí vivo con menos presión ”, dice en la videollamada. Nada borra la sonrisa de su rostro. Simplemente extraña la diversidad gastronómica de la gran ciudad. “Aquí no hay bodegas”, se ríe. Lo que más le ha sorprendido es la amabilidad de la gente. «Cuando hablas, realmente te escuchan». La nota oculta el ADN de Nueva York.

Como muchos miembros del programa Tulsa Remote, Gomez quiere quedarse en la ciudad después de que termine el año del programa. Su novio, que vive en Nueva York por trabajo, lo solicitará el próximo año. Están pensando en comprar una casa. Viajar. Les gustaría conocer España. La reinvención profesional de la fotógrafa le ha permitido ganar más dinero y ahora, además, vive en una ciudad más barata.

Prithwiraj Raj Choudhury, profesor de la Harvard Business School, ha estado investigando el teletrabajo desde 2015. Para él, el caso «exitoso» de Tulsa Remote confirma que el teletrabajo tiene el potencial de distribuir mejor el talento. Antes de la pandemia, sus estudios demostraron que el teletrabajo aumenta la productividad en un 4%. «No siempre lo digo, ni todos los trabajadores, pero hay una fuerte evidencia de que, bajo ciertas condiciones, la productividad mejora». Para que esto suceda, establece que el proceso organizativo de las empresas debe cambiar. Los ejemplos incluyen permitir que existan trabajos obsoletos —no todos se producen a la misma hora—, compartir documentos detallados para evitar dudas y «que no se necesita una reunión para todo».

La clave, argumenta Choudhury, es la confianza entre el jefe y el empleado. Que los responsables de las empresas cambien las expectativas y midan la productividad en función del resultado. «Cuánto trabajé es irrelevante, lo que importa es la calidad de mi trabajo», dice. Ahora que muchas empresas están reabriendo sus oficinas, el profesor ha visto cómo algunas están haciendo muy bien la transición y otras no. “Mi predicción es que las empresas a las que les va bien van a atraer talento y las que no lo están perdiendo. Creo que este fenómeno se verá en los próximos meses ”, reflexiona.

En medio del debate sobre el trabajo híbrido, en el que la presencia en la oficina se combina con el teletrabajo, el académico propone un modelo de «trabajar desde cualquier lugar» la mayor parte del año e ir a la oficina cada tres o cuatro meses durante una semana. . Y haz que esa semana cuente. Que se organicen varias reuniones para proponer ideas, que los empleados coman juntos, salgan a caminar, entre otras actividades, que promuevan y fortalezcan la cultura corporativa. La brújula indica que algunos ya están pensando en ese modelo. No las empresas, sino los países que quieren que ese “donde sea” sea su territorio.

Taleesa Garland, empleada de una empresa de comercio electrónico, trabaja en su casa de Tulsa en julio.  Se mudó de la Bahía de San Francisco.
Taleesa Garland, empleada de una empresa de comercio electrónico, trabaja en su casa de Tulsa en julio. Se mudó de la Bahía de San Francisco.Nick oxford

Portugal, Croacia, Alemania o Estonia son algunos de los que ofrecen visas para nómadas digitales, con la posibilidad de trabajar durante largos periodos de tiempo sin necesidad de tener una visa de trabajo. Los requisitos para obtener uno varían y en algunos países el trabajador remoto debe pagar impuestos y en otros no. «Por motivos demográficos o de otro tipo [algunos territorios] no tienen talentos y esta es una herramienta para atraerlos ”, explica Choudhury, quien destaca la competencia entre países que quieren contratar trabajadores remotos.

El profesor Choudhury ha colaborado con Tulsa Remote durante dos años. Para él, los beneficios que trae el programa tienen dos dimensiones: económica y social. El primero tiene que ver con la contribución fiscal de las personas reubicadas y sus familias. «Con unos pocos miles de dólares de impuestos por trabajador remoto, multiplicado por 1.000, es un número significativo», dice. Sumado a esto, algunos compran casas, invierten en productos locales o hacen negocios con los lugareños, lo que produce un “efecto multiplicador”. El programa está trabajando en la obtención de datos sobre el impacto económico que ha tenido en la ciudad.

La dimensión social depende de los miembros del programa. El perfil de los postulantes varía, aunque hay patrones que se repiten. Si bien las edades oscilan entre los 20 y los 70 años, la mediana es de 35, aunque los datos están desactualizados, señala Stewart. Y aunque han recibido solicitudes de los 50 estados del país, los nativos de las grandes ciudades costeras son los que más se repiten. El 45% trabajaba en la industria de la tecnología, el 30% en servicios empresariales (consultoría, contable) y el resto en diversas áreas, principalmente artísticas.

En los tres años de funcionamiento del programa, Stewart asegura que quienes buscan ingresar son «personas que están viviendo un momento importante en su vida». Puede ser una pareja que acaba de comprometerse, alguien que está saliendo de una relación o una familia que está creciendo y buscando más espacio. A todos ellos se les ofrece participar en una media de entre 20 y 30 actividades sociales al mes, que van desde hora feliz en el bar al voluntariado en las escuelas. Orgánicamente se han formado grupos: LGTBI, afroamericanos, latinos, madres, entre otros. “El trabajo a distancia puede resultar muy solitario”, dice el cocreador del programa, y ​​por eso su aporte diferenciador es empoderar a la comunidad.

Tulsa Remote no cuenta con la información étnica de los mil integrantes que forman parte del programa, aunque aseguran que existe una gran diversidad. El hecho no es irrelevante en una ciudad con una historia brutal de racismo. Mayo marcó el centenario de la masacre de Tulsa, cuando una turba blanca saqueó y quemó negocios afroamericanos, dejando 300 muertos y cientos de heridos. Las llamas destruyeron el barrio conocido como Black Wall Street y 8.000 residentes se quedaron sin hogar. No se procesó a ningún blanco ni se indemnizó a ningún negro. Actualmente el 62% de la población es blanca y el 15% afroamericana. Según un estudio de la Escuela de Negocios de Harvard sobre Tulsa Remote, «muchos» de los preseleccionados que han decidido no mudarse eran negros. Este año, lugareños y trabajadores remotos realizaron un musical sobre la masacre.

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