Un Brasil arrollador y una Colombia sin James: las claves de la Copa América 2021 |  Copa América de fútbol 2021
Neymar abraza a Sebastián Méndez durante un partido de clasificación entre Brasil y Ecuador, el 4 de junio.
Neymar abraza a Sebastián Méndez durante un partido de clasificación entre Brasil y Ecuador, el 4 de junio.DIEGO VARA / Reuters

La incertidumbre ha acompañado a la 47 edición de la Copa América. Luego del aplazamiento por la pandemia, el cambio de sedes y la inestabilidad de salud en Brasil, el gran torneo de fútbol de América arrancará este domingo 13 de junio con los partidos entre Colombia vs. Ecuador y Brasil vs. Venezuela. Esta vez, a diferencia de otras ediciones, no hay equipos invitados y no habrá aficionados en las gradas.

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¿Qué le pasó a James Rodríguez?

La selección colombiana ha prescindido de su jugador más mediático y talentoso. James Rodríguez no fue convocado por el técnico Reinaldo Rueda. El técnico argumentó que no quería arriesgarse a la recuperación de una lesión en la pantorrilla del exjugador del Real Madrid. James publicó un comunicado en el que mostraba su «decepción» con Rueda por no confiar en él ya que, según el futbolista, se sentía capaz de llegar a la Copa América a buen nivel. El técnico colombiano zanjó la polémica: “Es normal, no está fuerte, es doloroso en un momento en el que va a tener su duelo. Dije ‘piénsalo, reconsidera y hablaremos en unos meses’. Edwin Cardona será el heredero del número 10. El histórico delantero colombiano, Radamel Falcao, también estará ausente por lesión.

¿Es el Brasil de Neymar favorito?

Adenor Leonardo Bacchi, Tite, ha construido un equipo estelar en Brasil. Los brasileños son los actuales campeones de la Copa América al vencer a Perú (3-1). En los últimos dos años el Canarinha han perfeccionado la maquinaria y se han convertido en los líderes de las eliminatorias hacia el Mundial de Qatar 2022. Han ganado sus seis partidos, con 16 goles a favor y solo dos en contra.

Tite tiene en la baraja a dos de los mejores porteros del mundo: Ederson (Manchester City) y Alisson (Liverpool). En el centro tiene al veterano Thiago Silva (Chelsea), Eder Militao (Real Madrid) y Marquinhos (PSG). En el centro del campo tiene dos pilares como Casemiro (Real Madrid) y Fred (Manchester United), sumados a Plaquetá (Olympique) y Fabinho (Liverpool). En la ofensiva, Brasil tiene variantes para enfrentarse a Neymar (PSG), Gabriel Jesus (Manchester City), Richarlison (Everton), Éverton (Benfica) y Gabigol (Flamengo).

¿La última oportunidad para Messi?

Lionel Messi es uno de los futbolistas más veteranos de la selección argentina. A los 33 años ya asume el papel de capitán maduro. A la experiencia del jugador azulgrana se suman Franco Armani (River Plate), Sergio Agüero (Barça), Ángel Di María (PSG), Alejandro papú Gómez (Sevilla) y Agustín Marchesín (Porto). Messi en su premiada carrera no ha podido ganar la Copa América. Ha jugado tres finales del torneo con la albiceleste y ha perdido tres veces: en 2007 ante Brasil, 3-0; en 2015 contra Chile, 0-0 (4-1 en penales) y en 2016 contra Chile, 0-0 (4-2 en penales).

Rosario tiene otra oportunidad de coronarse campeona con la albiceleste. En esta ocasión tiene un equipo renovado y lleno de juventud. Uno de los mejores alicientes es que contará con Lautaro Martínez, el goleador del Inter, como su gran compañero en el ataque y con un Leandro Paredes que protegerá el medio campo.

¿Uruguay puede sorprenderte?

La selección uruguaya, máxima ganadora de la Copa América con 15 trofeos, cuenta con varios futbolistas inspirados en su plantel. Luis Suárez, José María Giménez y Lucas Torreira conquistaron LaLiga con el Atlético de Madrid, en una temporada de agonía y triunfo. También está Federico Valderde, un todoterreno del Real Madrid, que cerró una gran temporada siendo clave para el equipo. El defensa Ronald Aráujo se hizo un hueco en la primera plantilla del Barça y Jonathan Rodríguez se coronó campeón con Cruz Azul, club mexicano que no ganaba la Liga en más de 23 años.

¿Cuáles son las medidas sanitarias?

La Conmebol ha asegurado que la Copa América será el torneo más seguro con respecto a la pandemia del covid-19. Mediante una donación, la organización recibió más de 50.000 vacunas de la farmacéutica Sinovac que han utilizado para vacunar al personal, cuerpo técnico y futbolistas. Sin embargo, la vacunación de los futbolistas no es obligatoria. Algunos jugadores como Neymar, Ángel Di María, Josef Martínez ya habían sido inmunizados en sus respectivos países de trabajo.

Los partidos que se jugarán en cuatro ciudades brasileñas (Cuiabá, Brasilia, Río de Janeiro y Goiânia) serán a puerta cerrada. Cada equipo contará con una burbuja deportiva en la que no habrá acceso de terceros a los hoteles. Hay multas de hasta $ 30,000 para los jugadores que violen los protocolos sanitarios. Antes de cada partido, todos los implicados deberán presentar el certificado de vacunación o, en su defecto, una prueba de PCR realizada 48 horas antes.

¿Por qué no se jugó en Colombia y Argentina?

La edición de esta Copa América iba a ser la primera en organizarse en dos países diferentes. En Colombia, el presidente Iván Duque presentó una propuesta de reforma tributaria a fines de abril para enfrentar la crisis económica del covid-19. La sociedad colombiana salió a las calles a protestar desde el 28 de abril. La Administración Duque elevó el tono de las protestas enviando a la policía y al Ejército. La brutalidad policial provocó más manifestaciones en todo el país y más de 50 muertes. La inestabilidad social precipitó a Colombia a ceder a la Copa América. Pidieron un aplazamiento y la Conmebol lo rechazó.

Argentina se mantuvo como la única sede del torneo. Durante los primeros meses de 2021 hubo dudas por parte del Gobierno de Alberto Fernández porque el país enfrentaba el inicio de una segunda ola de contagios COVID-19. La presión se cernió sobre la organización hasta que Conmebol suspendió la organización el 30 de junio.

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