Un brasileño con récord en Ponferrada |  Es LaLiga en EL PAÍS

Aunque no fue la noticia más destacada de los diarios deportivos de circulación nacional, Yuri de Souza volvió a batir un récord hace apenas diez días. Se convirtió en el tercer futbolista en llegar a los 400 partidos con la camiseta de la SD Ponferradina. Otra marca para agregar a tu colección de hazañas. En 15 temporadas en el fútbol español ha superado los récords goleadores de compatriotas como Rivaldo, Ronaldo Nazário o Neymar, con más de 180 goles, y está a solo un marcador de partidos de superar al infatigable Dani Alves como el brasileño con más liga partidos, contando sus apariciones en Segunda B y en LaLiga SmartBank. Una trayectoria que ha forjado casi sin salir de Ponferrada, ciudad de la comarca de El Bierzo, en el extremo de la provincia de León, acariciando Galicia, en la que es leyenda y de la que, a punto de cumplir los 39, Dice que no quiere irse nunca para seguir haciendo historia.

Yuri lleva el fútbol en la sangre, en los genes. A los cinco años se trasladó de Brasil a Portugal, donde creció acompañando a su padre, recientemente fichado por un equipo portugués. Su tío jugó en el Santos en un momento, dice el atacante zurdo, «donde para jugar allí había que tener un nivel alto» y también su hermano Igor y su primo Charles Dias han forjado una carrera, pasando, entre otros, por las filas de SD Eibar, RC Celta o Levante UD. Con ellos, de hecho, coincidió en sus primeros pasos como profesional, allá por 2006. Formaron un delantero único formado por tres miembros de la familia del Pontevedra CF de Segunda B. Yuri por la izquierda, Igor por la derecha y Charles por la izquierda. el centro. “Siempre tuvimos facilidad para entrar a la portería, desde pequeños y jugábamos en la calle. Ese año nos hinchamos a marcar goles. Creo que solo nos ganó el tridente del FC Barcelona con Eto’o, Ronaldinho y Giuly ”, explica la mitad de la segunda generación de jugadores.

El buen hacer del clan los dispersó por toda España, en busca de mayores retos. Yuri, tras una breve cesión a la UD Las Palmas, en LaLiga SmartBank, acabó por fichar por la SD Ponferradina, luego en Segunda B.Un equipo en el que su primera temporada no fue tan exitosa como se esperaba, pese a haberse convertido en el postre en la figura con el más goles de la historia y actual capitán.

Así recuerda José Fernández, presidente de la entidad que lo contrató en 2009: “Ese primer año no fue fácil. Tenía una lesión y no pudo participar tanto como esperábamos. Pero en el club intentamos ayudarlo, estar cerca ”. La historia coincide con la de un futbolista que, poco a poco, cuenta, se enamoró del ambiente familiar de la institución, el cariño de la afición, una forma de vida «tranquila» y «relajada» y el botillo, un chorizo. típico de la comarca del Bierzo elaborado con diferentes partes del cerdo.

El presidente del 'Ponfe', José Fernánez.


El presidente del ‘Ponfe’, José Fernánez.

Con el tiempo, ese amor se traduciría en metas y lealtad. El brasileño se ha mantenido en el club desde entonces, salvo una breve experiencia en China, y en todas las temporadas excepto las dos primeras y la 2016/2017, cuando disputó apenas una decena de partidos, ha superado los diez goles ligueros. Con el Ponfe ha experimentado tres ascensos a la categoría plata y en varias ocasiones ha estado a punto de alcanzar la eliminatoria Promoción a LaLiga Santander. Sin ir más lejos, esta temporada el equipo ha ido tocando los seis primeros puestos hasta el final y llega a la última jornada en octava posición, aunque ya no quedan opciones de clasificarse para las eliminatorias finales. Una de las grandes incógnitas por desvelar en la última fecha de este fin de semana en LaLiga SmartBank, donde aún no se ha decidido ni el sexto puesto ni dos puestos de los cuatro que llevan al descenso.

Un fin de semana lleno de emoción

LaLiga SmartBank llega a su fin este fin de semana con once partidos llenos de emoción. Tanto en la parte superior de la tabla como en la inferior serán decisivos los últimos 90 minutos del campeonato.

En la lucha por el sexto lugar, el último que da acceso a la eliminatoria de ascenso, Rayo Vallecano y Sporting de Gijón están separados por sólo dos puntos. Por tanto, un mal resultado del Madrid, que en la última jornada tiene un partido de infarto ante el CD Lugo, uno de los implicados en la lucha por el no descenso, podría dar esperanzas a los asturianos, que afrontan los cuartos de final clasificados, la UD Almería. .

A continuación, dos de los cuatro puestos de descenso aún están sin asignar. En la batalla de este domingo a las nueve de la noche, horario en el que se disputarán todos los partidos decisivos, participan hasta cuatro: AD Alcorcón, CD Lugo, UD Logroñés y CE Sabadell. Los dos primeros parten con ventaja, pero los dos puntos que separan uno y otro dejan abierta la posibilidad de que pase algo. La emoción está servida.

Al llegar, Yuri encontró un atuendo modesto en auge. La Ponferradina, que en 2022 celebrará su centenario como el club más antiguo de Castilla y León, siempre osciló entre el fútbol autonómico y la Tercera División. Su primera aparición en Segunda B data de 1987 y no fue hasta 2006 que lograron aparecer en la división de plata, algo que ya se vivió como un hito que más de 20.000 aficionados salieron a celebrar en un municipio de unos 65.000 habitantes.

“El espíritu emprendedor que tenemos aquí ha sido clave, sumado a nuestras dos banderas: familiaridad y humildad. Tenemos el tercer tope salarial más bajo de la categoría. Por eso, es muy importante saber quiénes somos y acudir todos a uno ”, explica el presidente, cuyo mandato, que ya ha superado las dos décadas, ha marcado la etapa más gloriosa de un club que ha estado en seis de las últimas diez temporadas en LaLiga SmartBank peleando desde El Toralín, un estadio con capacidad para algo más de 8.000 aficionados.

Una bandera de la SD Ponferradina en un balcón de Ponferrada.


Una bandera de la SD Ponferradina en un balcón de Ponferrada.

El castillo de los Templarios es un símbolo de Ponferrada y también aparece en el escudo del equipo local, fundado en 1922.


El castillo de los Templarios es un símbolo de Ponferrada y también aparece en el escudo del equipo local, fundado en 1922.

El responsable de comunicación, Javier Santiago, profundiza en la importancia del despegue de la entidad para una región donde el cierre en 2018 del pozo Salgueiro enterró definitivamente cualquier rastro de una actividad que alimentaba a miles de familias y que venía decayendo desde los años ochenta. . “La minería era el gran orgullo de los bercianos. Y el fútbol, ​​en cierta medida, lo ha recuperado. En un ámbito que se está intentando convertir hacia las energías renovables o la promoción de productos locales, como la fruta o el vino, el equipo es también un reclamo, una forma de visibilizar la ciudad ”, explica. Una impresión a la que añade el presidente: «En Ponferrada solo hay dos cosas sagradas: la Ponferradina y la Virgen de La Encina».

Quizás deberíamos agregar a la lista el nombre del número diez del equipo local. Para él, la decisión más difícil de su carrera fue convencer a su familia de dejar el nido en Ponferrada para volar a Qingdao, una ciudad portuaria en el noreste de China. La experiencia, «muy positiva y con una adaptación más fácil de lo que pensábamos a pesar de la distancia», explica, no duró mucho, sin embargo. Después de unos meses, Yuri estaba de regreso en la ciudad donde comenzó su leyenda. Donde todo el mundo lo quiere y donde vive con preocupación el día que se va, aunque el presidente incluso bromea sobre darle su silla el día en que su fuerza no le alcanza para marcar goles.

Yuri celebra el ascenso de la SD Ponferradina a LaLiga SmartBank en 2019 en la playa del Ayuntamiento de Ponferrada.


Yuri celebra el ascenso de la SD Ponferradina a LaLiga SmartBank en 2019 en la playa del Ayuntamiento de Ponferrada.

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