Un implante cerebral devuelve la capacidad de recordar a cinco pacientes con lesiones cerebrales traumáticas
Un implante cerebral devuelve la capacidad de recordar a cinco pacientes con lesiones cerebrales traumáticas

En 2001, gina arata Planaba ingresó a la Facultad de Derecho cuando sufrió un accidente automovilístico que le provocó una lesión cerebral traumática. La heroína comprometió su capacidad de concentración que incluyó todos sus problemas en una obra aparentemente sencilla como clasificar correo. “No puedo grabar nada. Se me cayó la tarta, además tropezaba con todo el tiempo. Y no tengo filtro: me emborracho con mucha facilidad”, asegura esta mujer que vive en la ciudad californiana de Modesto (EE.UU.) con su familia.

Tus padres están emprendiendo las investigaciones que se están realizando en la Universidad de Stanford sobre este tipo de lesiones y se están centrando en obtener más información. Gina fue aceptada como participante y, en 2018, los médicos le implantaron quirúrgicamente un electrodo cerebral en el cerebro. A continuación, calibre cuidadosamente la actividad eléctrica del dispositivo para estimular las redes que la lesión necesita atenuar.

Note la diferencia inmediata. Cuando pidieron quién enumerará los artículos en el pasillo al fresco de un supermercado, cómo recitar el número de frutas y verduras. Pero cuando el investigador se acercó al dispositivo, no pudo ser identificado.

“Desde el implante, no ha recibido mucha velocidad. No hay tropiezo. Puedo guarde su dinero en mi cuenta bancaria. No sé leer, pero después del implante entendí un libro, ‘Donde cantan los cangrejos’, y me canté y pude grabar. Y no tengo ese temperamento fácil de gato”, dice Gina.

El dispositivo experimental de estimulación cerebral profunda restauró, en diferentes niveles, las capacidades cognitivas que ella y otros pacientes pudieron haber perdido debido a un daño cerebral años antes. esta nueva técnica, desarrollado por investigadores de la Universidad de Stanford y colaboradores de otras instituciones, es el primero que se mostrará prometedor contra discapacidades graves derivadas de lesiones cerebrales traumáticas de moderadas a graves. Los resultados del estudio clínico se publican en “Nature Medicine”.

Aunque esto es suficiente para recuperarse y sobrevivir de forma independiente, los efectos perduran en caso de lesión cerebral traumática de moderada a grave (dificultad para concentrarse, registrar y tomar decisiones) Impiden matricularse en la escuela o el trabajo y reconectarse con su vida social.

«Normalmente, existe algún tratamiento para estos pacientes», dice Jaimie Henderson, MD, profesora de neurocirugía y codirectora del estudio. Pero el hecho de que estos pacientes salgan del coma y recuperen buena parte de la función cognitiva sugiere que los sistemas cerebrales que controlan la atención y la excitación (la capacidad de permanecer despierto, la primera atención a una conversación, están centrados en un área) estaban relativamente conservados. .

Estos sistemas conectan el cuerpo, una estación de transmisión en lo profundo del cerebro, con puntos en la corteza, la capa externa del cerebro, que controlan las funciones cognitivas superiores.

“En estos pacientes, estas vías están intactas y muy saludables, pero todo ha sido regulado a la baja. Es como si las luces se hubieran atenuado y simplemente no hay suficiente electricidad para volver al fuego”, dice Henderson.

En particular, un área del cuerpo llamada núcleo lateral central es un centro que regula muchos aspectos de la conciencia. «El núcleo lateral central está optimizado para estimular de muchas maneras, pero su vulnerabilidad es que, si hay una lesión multifocal, puede recibir un golpe importante porque un golpe puede provenir de cualquier parte del cerebro», dijo Nicholas Schiff, MD. , Profesor de Medicina Weill Cornell y coautor principal del estudio.

Los investigadores esperan que la estimulación eléctrica precisa del núcleo lateral central y sus conexiones pueda reactivar estas vías y encender las luces.

Ubicación personalizada

En la investigación, los investigadores encontraron que cinco participantes de entre 22 y 60 años tenían un peor deterioro cognitivo a lo largo de los años después de una lesión cerebral traumática de moderada a grave. en cocnreto, Tuve lesiones sufridas entre tres y 18 años antes..

El desafío consiste en colocar el dispositivo de estimulación exactamente en el lugar correcto, que varía según el paciente. Para empezar, cada cerebro tiene una forma diferente y las lesiones causan cambios adicionales.

«Por eso desarrollamos una serie de herramientas para definir lo mejor en este campo», dice Henderson. Los investigadores crearon un modelo virtual de cada cerebro que les permite identificar la ubicación y el nivel de estimulación que activa el núcleo lateral central. Guiado por este modelo, Henderson implantó quirúrgicamente los dispositivos en los cinco participantes. “Es importante identificar la zona con precisión. Si te alejas un poco más de unos pocos milímetros del objeto, estás fuera de la zona efectiva”, añadió.

Después de una fase de valorización de dos semanas para optimizar la estimulación, los participantes continúan 90 días con el dispositivo encendido durante 12 horas al día. Su progreso se encuentra a la mitad de una verificación de la velocidad del proceso mental, llamada verificación de secuencia, que implica dibujar líneas que conectan una cadena de letras y números.

“Es un estudio muy sensible de las cosas que analizamos: la capacidad de desarrollo, la concentración y la planificación, y encontraremos una manera de que tenga sentido en el momento adecuado”, afirma Henderson.

Al final del período de tratamiento de 90 días, Los participantes habían mejorado su velocidad durante la prueba., en primer lugar, con un 32%, superando el 10% que solían reclamar los investigadores. «El único pródigo es el que trabaja como predecimos, el que todavía no es un hombre», afirma Henderson.

Recuperar habilidades básicas perdidas

Los participantes podrán realizar actividades que parecen imposibles, como leer libros, ver programas de televisión, jugar videojuegos o completar un área. Se siente menos cansado y puede pasar el día sin tener que tomar una siesta.

La terapia fue muy efectiva para que los investigadores tuvieran problemas para completar la última parte de su estudio, que consistía en una fase de retiro ciego, en la que seleccionaban aleatoriamente a los participantes para comprar sus dispositivos. Pero Dos de los pacientes se niegan porque no quieren correr este riesgo.. Las tres personas que participan en la fase de retiro están asignadas al dispositivo que se ocupa de ellas. Después de tres semanas sin estimulación, estos participantes dedicaron un 34% más de tiempo a la prueba de creación de anuncios publicitarios.

Este examen clínico es el primero en dirigir a los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas de moderadas a graves a esta región del cerebro y ofrece esperanza para muchos de los que continúan recuperándose.

“¿Es usted un momento pionero. Nuestro objetivo ahora es intentar tomar medidas sistémicas para hacer de esta terapia una terapia. Esto es una señal suficiente para que podamos hacer todo, aseguró Schiff.