Un mes de protestas y más de 50 muertos.  ¿A qué responde el malestar en Colombia?  |  Ideas
Cientos de personas se dan cita en el Monumento a los Héroes en Bogotá (Colombia), el 15 de mayo de 2021.
Cientos de personas se dan cita en el Monumento a los Héroes en Bogotá (Colombia), el 15 de mayo de 2021.Mauricio Dueñas Castañeda / EFE

Miguel sostiene una hamburguesa grasienta en sus manos y bebe un litro de refresco. Tiene 23 años, cejas pobladas y mirada cansada. Hace mucho que no tiene trabajo, como uno de cada cuatro jóvenes colombianos. Si miras hacia arriba unos segundos te encontrarás con la imponente estatua de bronce de Simón Bolívar. El héroe del país cabalga de forma imaginaria a lomos de un caballo posado sobre una estructura de piedra. “Él es nuestro libertador. Eso es lo que dicen, no lo sé ”, reflexiona.

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El sábado 15 de mayo, al término de una de las manifestaciones antigubernamentales que paralizan a Colombia desde hace un mes, unos jóvenes subieron al pedestal y ataron una cuerda alrededor de la escultura. Tirados por la multitud, tiraron de la cuerda con todas sus fuerzas durante cinco minutos. En ese momento, sus manos se entumecieron y no pudieron derribar la escultura de 3,2 toneladas. Eso sí, en la base del pedestal encendieron un fuego que ha cristalizado el cemento que sostiene el monumento ecuestre, que amenazaba con desprenderse. El Ayuntamiento lo ha retirado temporalmente, por si acaso.

Desde un principio, grupos de adolescentes y jóvenes en edad universitaria, como Miguel, se reunieron día y noche bajo la estatua del militar, en el norte de Bogotá. Emanuel Argüello, de 21 años, entra en el debate: «Era un libertador (Bolívar), pero con ganas de poder, y el poder corrompe a la gente». Daniel Barbosa, un universitario de 20 años, es más explícito: “Representa la idolatría y el caudillismo. Todo eso hay que tirarlo ”. El estallido social que ha provocado las protestas callejeras más importantes de los últimos 70 años en Colombia ha llegado a cuestionar todo el sistema político y social del país, el presente y el pasado.

Manifestación denunciando la situación en Colombia, en la Puerta de Alcalá de Madrid, el 15 de mayo de 2021.
Manifestación denunciando la situación en Colombia, en la Puerta de Alcalá de Madrid, el 15 de mayo de 2021.Javier López / EFE

Todo empezó el 28 de abril de este año. Ese día las centrales obreras y las organizaciones estudiantiles realizaron un paro en protesta por un aumento de impuestos impulsado por el presidente Iván Duque para cuadrar las maltrechas cuentas del Estado. Duque estaba tratando de enviar la señal a los mercados de que el gobierno seguía siendo solvente. El seguimiento fue masivo. Sin embargo, nadie podía prever que un mes después, habiendo ya retirado la reforma tributaria y destituido al ministro que la ideó, la gente se quedaría en las calles y muchas carreteras del país seguirían cerradas, lo que ha paralizado el comercio y la circulación. de personas en regiones enteras. Miles de personas han resultado heridas por los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes, y hasta ahora más de 50 muertos.

“Las protestas no paran, al contrario, aumentan. ¿Por qué? Muy fácil, por la desigualdad, el clasismo y el racismo. Y falta de conexión con la situación de millones de personas en el país. Una explicación simple es que esta gente quiere chantajear al gobierno. Lo que realmente pasa es que necesitan ser reconocidos como ciudadanos iguales, como personas que participan en la construcción de soluciones urgentes ”, dice Catalina Botero, prestigiosa abogada constitucionalista.

Son varios los hechos ocurridos durante este mes que explican que se haya avivado la intensidad de la protesta, cuando en varias ocasiones parecía al borde de la extinción. Y todos tienen como antecedente los factores que señala Botero. Durante los primeros días de las protestas, varios jóvenes de los barrios pobres de Cali, la tercera ciudad más poblada del país, fueron asesinados por la policía. La mayoría eran niños indefensos que no iban armados. Los amigos de estos chicos, desempleados y sin estudios, se atrincheraron en sus barrios, donde desde entonces no ha habido presencia estatal. Pasan el día en barricadas, protegidos con escudos caseros y dicen estar dispuestos a morir por la causa. Jóvenes que habían estado hacinados durante un año y encerrados en apartamentos de 40 metros cuadrados debido al encierro.

Unos días después, en esa misma ciudad, civiles armados en uno de los barrios más exclusivos, Ciudad Jardín, dispararon contra indígenas que habían levantado barricadas. Ocho resultaron gravemente heridos. Ninguno de estos hombres, a pesar de que hay videos (algunos grabados por ellos mismos) y se pueden ver sus rostros, ha sido arrestado. En un país donde la violencia paramilitar ha matado miles de vidas, produjo una gran indignación. Una semana después, una menor que dijo haber sido agredida sexualmente por la policía antidisturbios cuando fue detenida en una manifestación se quitó la vida en Popayán, Cauca. La violencia en las calles de esa ciudad se redobló. En cuestión de días, jóvenes, indígenas y mujeres habían sufrido, directamente, la violencia estatal.

Los manifestantes sostienen escudos improvisados ​​del grupo de "mamás de primera línea", durante una nueva protesta contra el gobierno del presidente Iván Duque, al sur de Bogotá, el 22 de mayo de 2021.
Manifestantes sostienen escudos improvisados ​​del grupo de «madres de primera línea», durante una nueva protesta contra el gobierno del presidente Iván Duque, al sur de Bogotá, el 22 de mayo de 2021.JUAN BARRETO / AFP

El economista Luis Fernando Medina cree que el modelo de país está en cuestión. Las políticas de libre mercado tan en boga en América Latina en la década de 1980 – libre comercio, reducción del tamaño del estado, política monetaria antiinflacionaria – iniciaron el proceso de construcción de un estado de bienestar neoliberal que expandió los servicios sociales, por ejemplo. Este paradigma parece agotado tras un crecimiento económico que no es tan cómodo como se esperaba y que, por tanto, tiene dificultades a la hora de redistribuir la riqueza. La pandemia ha hecho retroceder a Colombia una década en la lucha contra la pobreza. Más de 20 millones viven con menos de 72 euros al mes, el límite oficial de ese umbral. “Hay cansancio y agotamiento con el modelo, que este Gobierno ha intentado reflotar. Muchos economistas que alguna vez fueron bastiones de la ortodoxia ven que no hay lugar para más. Hay un cambio tectónico en la opinión pública ”, cuenta Medina vía telefónica.

En su opinión, existe la sensación de que las élites ya no ofrecen soluciones satisfactorias para salir de esta crisis. “El gobierno ha sido muy imprudente y por eso es tan belicista. Su respuesta es continuar con una retórica de guerra interna, violencia y ver conspiraciones por todas partes. Es la reacción típica de un gobierno cuando los hechos lo superan ”, continúa, refiriéndose a que Duque y sus ministros han culpado a la guerrilla de estar detrás de las protestas. A los pocos días de la huelga en las calles, Duque anunció que desplegaría el ejército en las ciudades y el descontento no hizo más que aumentar.

No todo el país está en la calle. Jorge Orlando Melo, autor de un libro de culto, Historia mínima de Colombia, cree que no hay una huelga general -y esta es una idea original- sino más bien manifestaciones de desocupados. “La población desempleada o que tiene trabajos informales está muy afectada por la pandemia. Fue un shock muy abrupto ”, dice el historiador.

La respuesta del Gobierno a estas personas es que se iba a incrementar la base imponible, es decir, que más personas pagarían impuestos y que esto a su vez ayudaría a redistribuir la riqueza. Según Melo, el mensaje no se entendió. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, recuerda Melo, ha utilizado una retórica socialdemócrata de subir los impuestos a los ricos, mientras que Duque anunció que los estaba subiendo a todos. “Fue una respuesta muy desafiante, muy automática, independientemente de la situación en el país. El resultado es este ”, añade.

Hace más de cuatro años, Colombia firmó la paz con las FARC, la guerrilla más poderosa de América Latina. 13.000 soldados depusieron las armas después de medio siglo de lucha. En La Habana, el entonces presidente Juan Manuel Santos y el líder guerrillero Timochenko se dieron la mano. Ambos iban vestidos con guayaberas blancas. El país parecía tener un futuro esperanzador. Posteriormente, el gobierno de Iván Duque, ahijado político del expresidente Álvaro Uribe (opuesto al proceso de paz), se ha opuesto a aplicar lo acordado en Cuba. “El acuerdo generó entusiasmo en muchos jóvenes, pero el Gobierno no pudo verlo y ha creado problemas en el proceso. Hay una decepción, una falta de narrativa esperanzadora ”, agrega Alejandro Gaviria, rector de la Universidad de los Andes. Suena como un futuro candidato de centro izquierda en las elecciones de 2022.

Un graffiti que hace referencia a personas reportadas como desaparecidas durante las protestas contra el gobierno del presidente Iván Duque, en una calle principal de Bogotá, el 21 de mayo de 2021.
Un graffiti que hace referencia a personas reportadas como desaparecidas durante las protestas contra el gobierno del presidente Iván Duque, en una calle principal de Bogotá, el 21 de mayo de 2021.DANIEL MUNOZ / AFP

Gaviria considera que el estallido ha revelado algunas fallas estructurales, como la crisis en las instituciones, en los mecanismos de representación política y en los canales que recogen estos problemas de insatisfacción y desigualdad. Considera que debe haber un consenso entre la academia, los partidos políticos y la sociedad civil para evitar que Colombia viva un año negro de violencia hasta mayo de 2022, cuando se celebren las elecciones.

“Viví en 1989, cuando cuatro candidatos fueron asesinados en Colombia. Y ser algo similar en el medio ambiente. es la sensación de que puede pasar cualquier cosa. Venimos de 40 años de disminución de homicidios y hay que proteger al país de una escalada violenta ”, profundiza Gaviria.

Incluido lo simbólico. En el esfuerzo por derribar la estatua de Bolívar, el antropólogo Carlos Granés no percibe un reflejo antipatriótico, más bien un acto algo aleatorio y anárquico. «Es simplemente un signo de una insatisfacción muy profunda, pero muy difusa, que se conforma con derribar cualquier cosa que esté en pie», escribe por correo electrónico. En la era del malestar colombiano, todo está en duda.

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