Un músico, la imagen de las detenciones en las protestas en Colombia |  Internacional

“Alerta, nuestro colega Álvaro Herrera Melo, estudiante de la Universidad del Valle, resulta herido y fue trasladado por la policía a la comisaría La María. Estuve en el cacerolazo sinfónico ”. Una denuncia corrió a la velocidad de las redes sociales en la tarde del 28 de mayo mientras Cali, en el suroeste de Colombia, vivía una jornada de terror que, luego se supo, dejó 14 muertos y será recordado por la presencia de civiles armados escoltados por policías. . Músicos, escritores y organizaciones de derechos humanos colombianos buscaban a un estudiante que había estado tocando su trompa en un Cacerolazo Sinfónico, como se conoce por la forma en que los músicos colombianos se han sumado a las protestas que ya han cumplido más de un mes.

Casi al mismo tiempo, circuló un video en las redes de políticos del partido gobernante, Centro Democrático. El mismo niño, ahora esposado y sin camisa, con sangre corriendo por su rostro y visiblemente asustado, aseguró a una cámara que había estado tirando piedras y palos en el acomodado barrio de Ciudad Jardín. No está claro cómo llegó a un concejal de ese partido, pero rápidamente se volvió viral.

«¿Y por qué estaban destrozando el CAI de Ciudad Jardín?» Pregunta un policía que lo graba con su celular. Álvaro respira y no dice nada. «¿Quien te envio?» Insiste el agente que lo registra desde arriba. «Un grupo de vándalos que estamos organizados en un …», dice el estudiante sin terminar la frase antes de que el policía lo reprenda: «¿Y por qué lo hacías?» «Bueno, porque yo estaba en el grupo, estaba con los vándalos», responde. «¿Y quién te golpeó?» El Insiste. «Los manifestantes», dice el niño.

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El video, que fue presentado como un trofeo para quienes criticaron las protestas, se convirtió, al mismo tiempo, en evidencia de una denuncia de un acto prohibido por la ley. Nadie está obligado a incriminarse. “Le quitaron el testimonio a golpes. Una y otra vez apagaban y encendían la cámara y lo golpeaban hasta que decía lo que querían. Esto constituye un trato inhumano y degradante, es una tortura y no es propio de un estado democrático ”, denunció el abogado Sebastián Caballero, de Primera Línea Legal, un grupo de juristas que se unieron para defender a los manifestantes del paro.

De hecho, un juez de garantía declaró que la detención había sido ilegal y un día después, tanto Álvaro como otros tres estudiantes detenidos en similares circunstancias fueron puestos en libertad. La suya se ha convertido en la imagen emblemática de las detenciones. Y para las organizaciones que han documentado violaciones de derechos humanos en las protestas, revela que, en Cali, no solo los civiles disparaban contra los manifestantes, sino que también participaban en las detenciones.

«Temía por mi vida»

El estudiante de música se emociona cuando habla del cacerolazo sinfónico. Lo hace por teléfono desde Cali y en su voz no siente enfado con la Policía. Por el contrario, recuerda que luego de varias horas de ser golpeado y filmado por agentes, “finalmente llegó un respetuoso policía” que les dio comida y agua. “Se convirtió en nuestro custodio. No todos los policías son asesinos ”, cuenta a EL PAÍS el músico de 25 años, cuya voz también se quiebra cuando habla de su falta de empleo. Entre sus clases de guitarra y corno francés, ha trabajado como limpiador en empresas y casas. Pero la pandemia ha acabado con esas opciones.

Álvaro Herrera Melo en una imagen extraída del video grabado por policías.
Álvaro Herrera Melo en una imagen extraída del video grabado por policías.CORTESÍA

Ese viernes, Herrera se dirigió con su instrumento a la Universidad del Valle para participar del cacerolazo sinfónico. Ellos interpretaron Aguante, de Calle 13; el himno nacional, Nada por la guerra Y Duque Ciao, una variación de Bella Ciao, como se puede ver en videos en los que aparece con su camisa azul, pantalón negro y cuerno. “Todo iba en paz. A lo lejos se veía un humo y luego supe que era el CAI de Ciudad Jardín el que intentaban quemar. Sonaron los disparos y los chicos de Primera Línea (un grupo de jóvenes con escudos defendiendo a los manifestantes) vinieron a decirnos que sería mejor terminar el concierto porque había problemas de orden público ”.

Herrera dice que agarró su instrumento y caminó hacia el sur hasta su casa. Pero se detuvo para registrar la presencia de civiles con chalecos antibalas que disparaban con la policía, por lo que ya se investiga a 10 agentes y cinco civiles. “Uno de ellos ve que grabo con mi celular y se me viene encima. Agarré una piedra, no iba a dejar que me quitaran el instrumento ”, dice. “Pero fui descuidado y uno de ellos apareció por el lado izquierdo y trató de colgarme. Después de pegarme un rato, me llevó a Ciudad Jardín y me entregó a la policía ”.

Lo que se ve en un video da fe de esa historia. El músico, sin camisa y golpeado, es agarrado del brazo por un agente. Alguien le dice que se lo ponga y él grita que no: será una prueba para los derechos humanos. Al fondo hay un hombre con un rifle y otro vestido de blanco con el rostro tapado. “Cuando me dirigía a la patrulla, un civil dijo: ‘Pongámoslo en la camioneta blanca’. Me negué. Fue entonces cuando un oficial que tenía mi brazo izquierdo dijo: ‘¿Y por qué no lo desaparecimos? ”, Dice el joven.

Según Sebastián Caballero, su abogado, además de la violencia física también hubo tortura psicológica y por eso el músico grabó el video. «No me arrepiento [de haberse incriminado], Lo hice por mi vida, en ese momento temí no vivir para contarlo. Estaba pensando en los casos de personas desaparecidas que han estado desempleadas. Era lo que tenía que hacer en ese momento ”, dice Herrera, quien se enteró de que su caso se viralizó cuando, luego de varias horas detenido, lo llevaron al hospital para documentar sus heridas.

El músico dice que sigue apoyando la huelga. “Estoy en un lugar seguro y seguiré participando con actos simbólicos, no tengo nada que perder, no tengo trabajo y hace tiempo que nos han quitado el miedo”, dice.

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