Un resultado inesperado: el uso de anticonceptivos aumentó en África durante la pandemia |  En primera línea |  Planeta futuro

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La pandemia del covid-19 ha afectado las necesidades de salud sexual y reproductiva de las mujeres en todos los contextos. Para contener la propagación de la enfermedad en África subsahariana, muchos gobiernos impusieron rápidamente medidas de contención, como cierres de fronteras, toques de queda y restricciones de movilidad.

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Durante los primeros períodos de encierro (entre marzo y junio de 2020), tanto las proyecciones del modelo como los datos recopilados de los proveedores de servicios de salud advirtieron que las mujeres tendrían dificultades para acceder a la atención de la salud sexual y reproductiva, incluidos los métodos anticonceptivos.

Los servicios de salud se vieron amenazados de diversas formas. El personal de salud a cargo de las intervenciones de covid-19 tenía acceso limitado a equipos de protección personal. El cierre de los lugares de trabajo y los servicios de transporte afectó las líneas de suministro y las existencias de muchos métodos anticonceptivos se agotaron en el período de tres a seis meses posterior al cierre. El temor a un mayor riesgo de infección por COVID-19 en los establecimientos de salud desanimó a las mujeres.

En algunos casos, las actividades clínicas consideradas «no urgentes», como la atención prenatal, se retrasaron. Por otro lado, es posible que el propio encierro haya incrementado la exposición de las mujeres a la violencia de género como consecuencia de los mayores tiempos en presencia de los agresores, generalmente parejas, y de oportunidades más limitadas para buscar ayuda.

Los primeros informes fueron útiles para defender las necesidades de las mujeres de acceder a la salud sexual y reproductiva. Pero pocos estudios pudieron cuantificar el impacto real que la pandemia del covid-19 y sus medidas de prevención tuvieron en la vida y el bienestar de las mujeres.

En nuestro último estudio, nos propusimos responder a estas preguntas encuestando a mujeres en cuatro países africanos. Analizamos el impacto de la pandemia en sus necesidades y acceso a la salud sexual y reproductiva. Los hallazgos fueron inesperados y contrarios a los temores de expertos y activistas. En general, las mujeres con las que hablamos pudieron evitar embarazos no deseados, pero la necesidad y el uso de anticonceptivos debe ser una prioridad permanente. Los resultados indicaron que ciertos grupos son especialmente vulnerables.

La necesidad y el uso de anticonceptivos.

El estudio Performance Monitoring for Action realiza encuestas anuales sobre las necesidades de salud reproductiva de las mujeres en toda la región de África subsahariana. En general, estas encuestas son preparadas en persona por entrevistadores calificados. Pero los procedimientos normales no fueron posibles debido a las medidas de prevención del covid-19.

Por ello, la encuesta la realizamos por teléfono, de marzo a junio de 2020. Se incluyeron preguntas específicas relacionadas con el conocimiento del covid-19 y las conductas de salud reproductiva desde las restricciones por la pandemia.

Nuestros análisis incluyeron 7.245 casados ​​o que vivían con una pareja en Burkina Faso, la República Democrática del Congo (Kinshasa), Kenia y Nigeria (Lagos). Teníamos en cuenta estos países porque ya habíamos obtenido datos antes, entre noviembre de 2019 y febrero de 2020 – justo antes de la pandemia – y pudimos comparar los principales indicadores de salud reproductiva de un momento a otro.

Tanto la necesidad de anticonceptivos como el uso real de estos métodos difirieron sustancialmente entre los cuatro. Lagos, Nigeria, fue el único lugar donde aumentó la necesidad de anticonceptivos entre las mujeres. Aumentó en un 5% entre el período anterior a COVID-19 y la encuesta realizada después del inicio de la pandemia. En las ubicaciones restantes, no se observaron aumentos en la necesidad de anticonceptivos.

Contrariamente a nuestras previsiones, encontramos que el uso de anticonceptivos entre las mujeres que lo necesitaban aumentó en la mayoría de los casos. Este aumento fue significativo en las zonas rurales de Burkina Faso y Kenia.

La mayoría de ellos reportaron una pérdida parcial en los ingresos familiares como resultado de las restricciones del covid-19. Pero en Kinshasa hubo un impacto más severo: casi el 70% de las mujeres reportaron una pérdida total de los ingresos familiares. Como resultado, se observaron aumentos en el uso de anticonceptivos para las mujeres que habían experimentado pérdidas económicas en Kenia y en las zonas rurales de Burkina Faso, lo que quizás corresponda a cambios en las intenciones de fecundidad durante períodos de incertidumbre económica.

El uso de anticonceptivos aumentó entre las personas que habían experimentado pérdidas económicas en Kenia y Burkina Faso, lo que quizás corresponda a cambios en las intenciones de fecundidad durante períodos de incertidumbre económica.

Afortunadamente, los resultados generales no coinciden con las predicciones y los informes de los medios, que argumentaron que habría una gran cantidad de embarazos no deseados debido a la disminución del acceso a los servicios de salud reproductiva. De hecho, nuestros hallazgos sobre el aumento general del uso de anticonceptivos en Kenia y en las zonas rurales de Burkina Faso indican que las mujeres toman decisiones basadas en sus preferencias reproductivas y tratan de evitar el embarazo.

Sin embargo, es importante señalar que es posible que algunas mujeres no hayan podido usar anticonceptivos para prevenir embarazos no deseados en las primeras etapas de la pandemia. También analizamos estas tendencias en función de las características sociodemográficas y descubrimos que algunas mujeres pueden tener un mayor riesgo de experimentar un embarazo no deseado, y más específicamente, los jóvenes en Lagos y las mujeres sin hijos en Kinshasa. Es fundamental comprender las razones del aumento de la necesidad de anticonceptivos y la disminución del uso en otros grupos.

Las mujeres jóvenes ya se enfrentan a la estigmatización para acceder a ellos, y es probable que se agrave durante la pandemia debido al cierre de los servicios dirigidos a los adolescentes. Del mismo modo, las mujeres que nunca han tenido hijos se enfrentan a presiones familiares y sociales para concebir poco después del matrimonio, independientemente de sus aspiraciones económicas o educativas.

Mirando hacia el futuro

En general, los resultados son alentadores. Pero las necesidades de salud sexual y reproductiva de las mujeres adultas y jóvenes deben seguir siendo una prioridad para los gobiernos, los donantes internacionales y los proveedores de servicios. Ninguna pandemia u otra situación que requiera restricciones de movilidad debería afectar el acceso a estos servicios.

Las políticas y programas de planificación familiar en estos países deben priorizar las necesidades de salud sexual y reproductiva de las mujeres en todo momento y más aún durante las emergencias de salud, cuando las mujeres están expuestas a adversidades económicas y sociales desproporcionadas.

Este articulo fue publicado originalmente en The Conversation.

Shannon N. Wood Y Celia karp son científicos asociados del Departamento de Población, Familia y Salud Reproductiva de la Universidad Johns Hopkins. Funmilola OlaOlorun es profesor y consultor honorario en la Facultad de Medicina de la Universidad de Ibadan, Nigeria y Pierre Akilimali es profesor asociado de Medicina y Salud Pública en la Universidad de Kinshasa (RDCongo).

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