Una nueva técnica permite que nazcan dos osos panda en el zoo de Madrid |  Ciencias

El pasado lunes nacieron dos crías de osos panda en el Zoo Aquarium de Madrid. Este hecho ha sido posible gracias, entre otras cosas, al desarrollo de un procedimiento del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (INIA-CSIC). Estos investigadores han logrado obtener el esperma con mayor capacidad fertilizante del macho, llamado Bing xing, y también han creado un medio específico para su mantenimiento y supervivencia, a través de componentes como azúcares y aditivos, desde el momento de la recolección de la muestra hasta la inseminación artificial.

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Julián Santiago Moreno, uno de los investigadores que ha participado en el estudio y director del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del INA-CSIC, explica que el proceso reproductivo de esta especie es muy complejo cuando vive en cautividad y, por tanto, es necesario que sea asistida y que se cumplan determinadas condiciones. “Estos animales tienen solo un celo por año y el margen para inseminar el esperma es de unas pocas horas; hay que ajustarlo al momento de la ovulación de la hembra ”, apunta. Su equipo se ha encargado de recolectar el semen, que posteriormente ha sido congelado para su posterior procesamiento y, finalmente, inseminado en el intrauterino femenino.

Los investigadores han tenido en cuenta que el macho tenía 21 años, una edad muy avanzada para esta especie, a la hora de planificar la técnica que debían seguir. Los espermatozoides del individuo, confirma Santiago Moreno, tenían muy poca resistencia a los procedimientos habitualmente utilizados en reproducción asistida, por lo que han creado un medio específico con características y condiciones específicas para poder mantenerlos. A ello se ha añadido un método específico de selección de estos espermatozoides que se ha desarrollado en investigaciones anteriores y que es diferente a los métodos habituales utilizados en otras especies.

El proceso completo de cría comenzó el 13 de abril cuando la hembra, llamada Hua Zui Pa, Yo tenía 17 años. Para lograr todo esto, ha sido necesario un equipo multidisciplinar: los propios veterinarios del zoológico, encargados de la anestesia para la extracción de semen e inseminación, así como la recolección de sangre y orina para procesos hormonales; junto al Departamento de Fisiología Animal de la Facultad de Veterinaria de la UCM, encargado del análisis hormonal de los animales; y miembros del Laboratorio de Espermatología y Criopreservación en Especies Silvestres y Razas Amenazadas del INA-CSIC, dedicado al proceso puramente reproductivo.

Tras una gestación normal sin alteraciones, las crías han pesado 171,4 y 137,4 gramos y aún se desconoce su sexo, ya que aún no presentan características sexuales marcadas. Es la segunda vez en la historia de este parque madrileño que se produce un nacimiento de gemelos. Los veterinarios del Zoo Aquarium, junto con dos especialistas chinos de la Chengdu Panda Breeding Station, están a cargo del seguimiento perinatal de estos nuevos pandas.

Aunque esta técnica de conservación y selección de semen solo puede aplicarse al oso panda, Santiago Moreno afirma que es una base común que posteriormente, con variaciones sustanciales tras estudios de investigación, podría aplicarse a otros animales, como el urogallo cantábrico. entre otros. Actualmente, el laboratorio que dirige se encuentra en la fase de mejorar los procedimientos reproductivos de esta especie, que se encuentra en inminente riesgo de extinción. Todo esto implica no solo tecnología para el desarrollo de técnicas, sino también analizar «cómo las hormonas y el ambiente influyen en la resistencia de los espermatozoides y del individuo».

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