US Open 2021: Este Zverev da miedo |  Deportes

Alexander Zverev está en camino de convertirse, al parecer, en ese tenista que predijo un futuro magnífico. Designado durante años como una de las alternativas más fuertes y como uno de los jóvenes potencialmente más prometedores, el alemán, dice, ya no es una promesa y se está volviendo menos joven. «Ya no pertenezco a ese grupo», destaca, sin rodeos a los 24 años, cuando se menciona a la nueva generación que teóricamente debería haber desbancado a Rafael Nadal, Roger Federer y Novak Djokovic, y que llevan casi cinco enfrentamientos. años contra un gigantesco muro de cemento, arañando lo que puedas.

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Aun así, las suyas están empezando a ser grandes palabras y a su colección de 17 títulos sumó a este verano uno que brilla como ningún otro, el oro olímpico en Tokio. Desde entonces, el 1 de agosto, ha vinculado 16 victorias consecutivas y en el medio se hizo cargo del Masters de Cincinnati. Quiero decir, este verano lo ha ganado todo. Si bien ha ido aumentando progresivamente su vuelo y su palmarés va engordando año tras año -ha ganado, entre otros trofeos, la Masters Cup (2018) y cinco Masters 1000, además de haber subido al número tres (2017) -, no Triunfo como el obtenido en las semifinales olímpicas ante Novak Djokovic, al que aborda (1,00, Eurosport) por un puesto en la final de Nueva York.

Esa tarde japonesa, quién sabe, supo marcar un antes y un después. «Ese partido me dio algo más, la confianza de saber que soy capaz de volver al número uno», explicó hace unos días el hombre del Hamburgo, que luego asestó un golpe brutal al actual rey del circuito, demolido emocionalmente tras encadenando 22 victorias sucesivas. «Todo empezó ahí, y luego fue muy importante reafirmarme en Cincinnati, porque muchas veces los tenistas que logran algo grande, luego se desmoronan», evalúa el gigante, que de cara al choque con Nole solo ha dejado un set a lo largo del camino (contra Jack Sock en la tercera ronda) y mantiene un nivel sobresaliente.

Finalmente, el descarriado Zverev parece feliz en una pista. Fuera de ella, en marzo debutó la paternidad, pero su anterior pareja lo acusa de maltrato y él lo niega, mientras se abstrae y trata de concentrarse únicamente en su tenis. «Para vencer a Djokovic hay que hacer un partido perfecto, si no imposible», exige mientras a su alrededor empieza a ser visto como una auténtica amenaza, como un jugador que ha evolucionado y que se está corrigiendo mental y técnicamente. Aparte de haber corregido el sangrado de las dobles faltas -lideró las estadísticas el año pasado, con 211-, es menos especulativo en el rally y cada vez más ofensivo.

Lanzado en los grandes

«No puedes esperar a Novak, debes ganar el juego», dice. «Debes tratar de dominarlo y mandarte en los intercambios», agrega el cuatro del mundo, que aterrizará en el pulso habiendo invertido cuatro horas y media menos en la pista en la pista, 9:23 de su parte en la pista. 1:52 pm del balcánico, consciente de que tendrá que multiplicar el nivel exhibido hasta ahora para que su sueño de completar el Grand Slam -ganar los cuatro grandes en la misma temporada- no desaparezca, a solo dos pasos de distancia.

“Lo que pasó en los Juegos fue emocionalmente muy duro para mí. Claramente dominaba, pero luego me derrumbé. Él [Zverev] Ahora está a un nivel increíble, desde entonces no ha perdido, pero esta es una batalla a cinco sets. [en Tokio era a tres] y un Grand Slam ”, recuerda el serbio.

Antes, el alemán era un competidor quebradizo en los grandes, donde aún no ha podido derrotar a ningún top-10 y acumuló decepciones hasta que el año pasado rompió el corsé y llegó a la semifinal en Australia, primero, y luego a la final en Nueva York. En el medio, otra semifinal, este año en Roland Garros. Sin embargo, hay que quitarse la espina de aquel US Open, en el que estuvo a sólo dos puntos de levantar el título en la encrucijada con el austríaco Dominic Thiem, el vencedor final. Y cree que hoy es el momento.

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