Vacuna contra el coronavirus: Turismo de vacunas en Estados Unidos: "Era más rápido viajar que esperar a que México me pinchara" |  Sociedad

El médico mexicano Alejandro C. recibió la vacuna covid “por fin” hace dos semanas. A las 8:00 am, se dirigió a un salón amplio y bien señalizado, respondió algunas preguntas sobre su salud y a los cinco minutos le dieron la primera dosis de Moderna. Lo único que le molesta es que no estaba en su país. Este traumatólogo y ortopedista particular de la ciudad de Guadalajara, México, viajó a San Diego, en Estados Unidos, para vacunarse, porque estaba «harto de esperar». En México, los trabajadores de la salud del sector privado, en la mayoría de los casos, han quedado fuera de la campaña nacional de vacunación. No se les considera personal de primera línea de Covid. “He estado esquivando el coronavirus durante un año. Y podría aguantar más, trabajo con pacientes que no sé si están infectados o no ”, critica. «Estoy decepcionado de mi país». La desesperación de muchos latinos y la laxitud con la que se administran las dosis en varios territorios de Estados Unidos ha desencadenado lo que se conoce como «turismo de vacunas».

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Carlos Gutiérrez, cardiólogo del Hospital Privado San Antonio de Guadalajara en México, también se cansó de esperar a su país. El 23 de abril viajó con su esposa e hijo a Texas, en Estados Unidos, y recibió la primera dosis de Pfizer en una farmacia. Está ansioso por recibir el próximo. En el centro donde trabaja, el 24% del personal sanitario se ha contagiado de coronavirus. “Algunos han muerto y otros se encuentran en estado grave. ¡Por supuesto, los médicos privados también están en peligro! No se le pide al paciente una PCR antes de tratarlo ”, dice. «No es algo oscuro, me vacuné gracias a las políticas abiertas de Estados Unidos», dijo por teléfono el médico de 47 años.

Ambos trabajadores de la salud vieron venir esta situación, lo que les resulta indignante. “Cuando México empezó a comprar vacunas, ya anticipó que no tendríamos acceso, porque está completamente politizado”, explica Alejandro C., quien prefiere no dar su apellido por temor a represalias.

Gutiérrez agrega: «Sabíamos que no nos tomarían en cuenta». Así que habían estado buscando un plan b desde diciembre. «Tengo amigos en California y Texas y les dije que estuvieran atentos para ver cómo podía hacerlo», dice el traumatólogo de 45 años. Un colega californiano lo llamó hace poco más de un mes y le aseguró que allí podían hacerlo; y se encargó de conseguirle la cita en San Diego. “No he tenido síntomas ni dolor y fue muy fácil hacerlo. Era más rápido vacunarse en Estados Unidos que esperar a que México me pinchara «, lamenta. El 20 de mayo debe ir por la segunda dosis.» Lo que tengo claro es que me llevaré a mi esposa «, dijo. anticipa. “Los estadounidenses seguirán permitiéndolo porque para ellos son ingresos, es turismo”.

Scripps Del Mar Fairgrounds, una de las estaciones adaptadas como centros de vacunación en San Diego, California.
Scripps Del Mar Fairgrounds, una de las estaciones adaptadas como centros de vacunación en San Diego, California.

Aunque muchos latinoamericanos temen tener problemas con su visa o con las autoridades estadounidenses, varios estados promueven «la equidad en las campañas de inmunización». En su lista de preguntas frecuentes del Departamento de Salud Pública de Colorado, dicen claramente: «No es necesario ser ciudadano de los EE. UU. O demostrar que es residente legal para recibir la vacuna covid». Y también aseguran desde el sitio web: «Nunca compartiremos información con fines legales o migratorios». A partir del 29 de marzo, el único requisito en Texas es ser «mayor de 16 años». Allí «no se solicita residencia ni ciudadanía para recibir una vacuna, ni un número de seguro social». Y en Louisiana, tampoco durante un mes. En al menos cinco estados, la residencia no es un requisito para esta inyección gratuita.

En esta excepción, las agencias de viajes y los portales han visto una oportunidad, que ya lo ofrecen como paquete estrella. «Cita para vacunación, pasaje aéreo de ida y vuelta, hospedaje, renta de auto, seguro de viaje y asesoría», por menos de 1,000 dólares – 820 euros – desde la Ciudad de Guatemala hacia los Estados Unidos. pesos, poco más de 800 euros, que incluye los vuelos Aguascalientes-Dallas-Aguascalientes, tres noches de alojamiento en un hotel Hampton —con desayuno incluido— y traslados del aeropuerto al hotel.

Desde que comenzó la pandemia, la principal preocupación de la psicóloga mexicana Ana, de 53 años, ha sido la salud de su hijo diabético. «Aunque fuera un paciente de riesgo, en México no lo habrían vacunado hasta el 2022, porque solo tiene 18 años», dice por teléfono. Hace unos meses le preguntó a su primo, que vive en Texas (Estados Unidos) si sería posible vacunarlo allí. «Ella me dijo que sí, que había mucha gente que lo hacía», reconoce. Fue su prima quien completó un enlace con los datos básicos del hijo de la psicóloga mexicana hasta que consiguió una cita. «Se acabaron tan rápido que tuve que intentarlo al amanecer», aclara. El adolescente recibió la segunda dosis el 14 de abril en San Antonio, Texas.

«Sí, fuimos antes de que estuviera permitido, pero tenía que protegerlo», dice. Para ella, que aprovechó el viaje para vacunarse también, el proceso es sencillo pero caro. “Tuvimos que pagar las dos entradas en ambas ocasiones, pero fue un gasto necesario. Aunque trajo el sensor para demostrar que realmente era diabético y toda nuestra documentación estaba en regla, no nos pidieron nada. Solo la cita. Esta madre dice entender el «dilema moral y la polémica» que puede generar viajar a Estados Unidos para vacunarse, pero asegura que habría esperado su turno «si no fuera una paciente de riesgo».

El brazo del hijo de Ana, psicólogo mexicano que fue vacunado en San Antonio (Texas).
El brazo del hijo de Ana, psicólogo mexicano que fue vacunado en San Antonio (Texas).

«No lo pensamos dos veces»

El esposo de Mónica Rovira, colombiana y residente en la Ciudad de Guatemala, apenas lo dudó. Su trabajo implica viajar a varios países de América Latina y especialmente a Estados Unidos, porque tienen su base allí. «Varios de mis amigos estadounidenses me dijeron que era su turno y pensé: ¡Pero ni siquiera han vacunado a los ancianos aquí!» Hace poco más de un mes, su esposo fue convocado para una reunión en Phoenix y el organizador sugirió que se vacunase. «Evaluamos los pros y los contras, al principio no sabíamos qué tan legal era, pero nos dimos cuenta de que era posible», explica. «[Mi marido] Dice que todo salió bien y que ni siquiera le pidieron la documentación ”.

En Guatemala, el acceso “limitado” a las vacunas y los obstáculos que genera un sistema de registro individual están convirtiendo la campaña de vacunación en una carrera de obstáculos. Rovira no descarta ser el próximo en viajar a Estados Unidos para recibir el pinchazo. Ni llevarse a sus padres. “Son pastores de la Iglesia y cada vez que visitan a alguien para llevar comida o celebrar un funeral les resulta difícil mantener la distancia social. Los abrazan, lloran por ellos … ”, dice preocupada. «Además, no tenemos ciudadanía [guatemalteca] y tampoco sabemos realmente qué nos va a pasar. ¿Será que nos tienen en cuenta?

Con las mismas dudas, Andreína Arocha, una brand manager de 30 años de Caracas, solo pudo viajar con su mamá, dejando atrás a su papá y esposo, quienes no tienen visa. El 12 de abril recibió la primera dosis de Pfizer en Florida y la segunda cita el 4 de mayo. “La vacunación no parece tan factible en mi país. No tenemos perspectiva de cuándo puede comenzar. Y es algo muy importante ”, explica a través de un mensaje. Aunque gastó $ 1,500 en cada boleto, dice que se llevaría a toda la familia si pudiera. El abogado colombiano Alberto (no es su nombre real), de 23 años, pensó lo mismo: “Yo no quería ser yo quien trajera el virus a mi casa. Mis padres tienen cierta edad y debilidades ”, explica. Para él, viajar para vacunarse es muy revelador: “Muestra la disparidad de recursos entre países. Y cómo en un país se están vacunando sin apenas preguntas, mientras que en otro no sabes si vas a poder recibirlo ”.

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