Xavier Novell, el obispo que dimitió por amor |  Cataluña
El obispo emérito de Solsona, Xavier Novell, en una imagen de archivo de 2012.
El obispo emérito de Solsona, Xavier Novell, en una imagen de archivo de 2012.Marcel·lí Sàenz

Xavier Novell dimitió como obispo de Solsona (Lleida) por algo tan especial, y al mismo tiempo tan mundano, como el amor. Novell sorprendió a locales y extraños el pasado mes de agosto al informar al obispado que el Papa había aceptado su dimisión «por motivos personales». El misterio se reveló este domingo cuando se supo que el obispo emérito mantiene una relación sentimental con una mujer.

La persona a la que Novell ha dado un cambio de vida radical es SB, una mujer de Manresa (Barcelona), divorciada y con dos hijos. Es psicóloga y aparece en Internet como autora de varias novelas de literatura erótica. Dos párrocos de la diócesis de Solsona han confirmado la noticia a EL PAÍS, adelantada por Libertad digital. Uno de ellos, Fermí Manteca, había sido rector de Súria, su municipio familiar. La familia ha indicado a este diario que la mujer no comentará la información que ha aparecido «ni concederá entrevistas». Ninguna de las fuentes consultadas sabe cómo y cuándo se conocieron la pareja.

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Novell seguirá como obispo emérito de Solsona, según el doctor en Derecho Canónico Francisco Cardona. Lo más probable es que, indica Cardona, Novell le pida a la Santa Sede una dispensa de la promesa de celibato y obediencia. Esto devolvería al prelado a la condición de laico, sin dejar la Iglesia. Este proceso es largo en el tiempo porque requiere un estudio detallado de los hechos y la declaración de las personas involucradas.

Novell había estado ausente del obispado durante semanas antes y después de su renuncia. El canon de Derecho Canónico por el que el Papa aceptó la renuncia establece que ésta se produce «si por enfermedad u otra causa grave se merma su capacidad para realizarla». Su fuerte personalidad y la forma en que dirigía la diócesis, llevando a cabo profundas reformas en su estructura, le valieron numerosas enemistades entre los rectores bajo su apostolado. Se especuló que su paso atrás se debió al desánimo, a la frustración por no contar con la simpatía de la curia, y también a comprobar que no se estaban cumpliendo sus ambiciosas metas de aumentar el número de fieles.

También se consideró la posibilidad de mantener diferencias insuperables con la línea más progresista marcada por el Papa Francisco en la Iglesia Católica. Incluso se propuso que fuera una maniobra para fusionar el pequeño obispado de Solsona con el de Vic. El Papa nombró al obispo de Vic, Romà Casanova, administrador apostólico de la diócesis mientras el cargo dejado por Novell está vacante. Todas estas hipótesis fueron insuficientes para explicar un hecho muy insólito: la dimisión de un obispo. Y más, ser uno de los más jóvenes de Europa (Novell tiene 52 años).

Manteca, quien fue uno de los sacerdotes críticos con su forma de dirigir la diócesis, lamenta que Novell no se despidiera de sus sacerdotes y feligreses. «Los sacerdotes nos enteramos de la noticia por la nota de prensa, no se dieron explicaciones», dice Josep Maria Besora, cura de Solsona. Besora defiende el derecho a la privacidad de Novell: “En los últimos días recibí tres mensajes sobre esta mujer y cada mensaje decía algo diferente. No sé nada de este asunto, y sea verdad o mentira, son razones personales del obispo ”.

Religiosos del obispado consultados por este diario aseguran que solo el nuncio del Papa y unos pocos en lo más alto de la Conferencia Episcopal Española -el cardenal de Barcelona, ​​Juan José Omella, es su presidente- sabían lo sucedido. El obispo simplemente desapareció.

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