Zara sale de Venezuela |  Internacional
Una tienda Zara cerrada en Caracas, en una imagen de 2019.
Una tienda Zara cerrada en Caracas, en una imagen de 2019.JUAN BARRETO

Sale de Venezuela el grupo Inditex, formado, entre otras, por las marcas Zara, Mango, Bershka, Oysho, Massimo Dutti y Pull & Bear. La información se ha filtrado de fuentes vinculadas a la administración de las tiendas del grupo español en el país sudamericano, donde trabaja en régimen de franquicia y no con tiendas propias, como hace en la mayoría de los casos. Las últimas cinco tiendas que quedaron, de las 22 que estaban en Venezuela, ya han cubierto los logotipos de la empresa.

Después de haber sido un negocio floreciente en Venezuela, donde el grupo desembarcó hace poco más de dos décadas, los negocios de Inditex pasaron varios años resistiendo una situación económica compleja: crisis cambiaria y dificultades para importar; multas onerosas; hiperinflación durante los últimos tres años, y una recesión general de la economía que resultó en una disminución en las ganancias de la empresa debido a la falta de ventas. Las operaciones comerciales diarias se complicaron aún más por la llegada de la pandemia y las restricciones de cuarentena.

Inditex había respetado las múltiples restricciones impuestas por los gobiernos de Hugo Chávez y Nicolás Maduro, con estrategias similares a otras multinacionales aún presentes en el país: aguantar y esperar tiempos mejores, de cara a un mercado tradicionalmente rentable como es el de Venezuela.

Las dificultades de Inditex en Venezuela se profundizaron a medida que el Gobierno aumentó su control sobre la economía en 2007. A partir de ese momento, el chavismo abandonó su actitud tradicionalmente permisiva hacia el sector privado, para adoptar otra. conflictivo y mucho menos tolerante con el empresario en el marco revolucionario.

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Así crecieron los conflictos con las oficinas estatales relacionados con la fijación de precios o impuestos. Como otras empresas privadas del país vinculadas al comercio, a partir de 2013 Zara tuvo que soportar las operaciones de control de precios del Estado, que concentraron en los comerciantes la responsabilidad de subir los precios e impusieron severas sanciones, como multas o cierres, a quienes consideraba transgresores. de las normas.

La gota que colmó el vaso para Inditex en Venezuela fue el escándalo vinculado a la aerolínea venezolana Plus Ultra, propiedad del empresario venezolano Camilo Ibrahim, quien a su vez es dueño de las franquicias locales y gestiona los negocios de Inditex en el país.

Esta aerolínea estuvo en el centro de la polémica recientemente por recibir ayudas económicas para mantener sus operaciones en España de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI). Aunque Ibrahim es un empresario de bajo perfil y no tiene afiliación política conocida, sus negocios claramente han prosperado en los años de Nicolás Maduro.

Los números de Inditex en Venezuela se volvieron muy satisfactorios en la primera década del siglo y sus productos gozaron de gran popularidad. En 2004, Hugo Chávez acusó a Inditex de cometer fraude fiscal, aunque la denuncia no alcanzó mayor trascendencia. En 2007, la empresa Phoenix World Trade, propiedad de Ibrahim, asumió la representación de las marcas de la empresa a través del esquema de franquicia corporativa. Hasta hace unos meses, Inditex contaba con 15 locales comerciales presentes en Venezuela.

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